Frans Claes derde in Carpathian Epic in Roemenië

Frans Claes derde in Carpathian Epic in Roemenië

Van 16 tot 19 augustus nam Leuvenaar Frans Claes (Loving Hut MTB Team) deel aan de 4-daagse wedstrijd Carpathian EPIC in Cheile Gradistei (Roemenië). In de korte openingsrit, een proloog over 10 km en 550 te overbruggen hoogtemeters kwam Frans als 6de over de streep op 1min05 van de Hongaarse winnaar Andreas Parti. Tijdens de eerste etappe (60 km , 2700 hm) op dag 2 , streed Frans mee voor de podiumplaatsen maar door een valpartij op 200 meter van de finish eindigde Frans als 4de op 1min van de Estse winnaar en voormalig Europees kampioen Peter Pruus. Tijdens de koninginnenetappe op dag 3 barstte de wedstrijd helemaal los. Met 3300 te overwinnen hoogtemeters op amper 60km werd het een monsterachtige rit dwars door de wildernis van de Carpathen. Frans deelde goed in en eindigde als 3de op 2min35 van de ongenaakbare leider Peter Pruus. Met 3 renners binnen de 4 en een halve minuut was echter nog veel mogelijk op dit extreme ruwe parcours. Etappe 4 ging echter niet volgens plan toen Frans en zijn Tsjechische compagnon op 15km een pijltje mistte en enkele kostbare minuten verloren. Zo werd het nog razend spannend om op het eindpodium te eindigen. Het werd een strijd tot aan de finish die Frans won en zo mee mocht plaatsnemen op het eindpodium van deze extreem zware 4-daagse UCI wedstrijd.

Reactie Frans: “Het was de eerste maal dat ik in Roemenië op bezoek was en ik moet toegeven dat de regio me op veel vlakken blij verrast heeft. Ik heb de Carpaten ervaren als een wild en ongerept stukje natuur waar we gelukkig geen bruine beren tegenkwamen. Het parcours was er eentje dat me door de extremiteit nog even zal bij blijven. Op de zeer steile bergflanken moesten we vaak van de fiets en te voet naar de top klauteren. Ook de afdalingen waren van een nooit geziene moeilijkheidsgraad met hellingsgraden van 20 tot 45%, dwars over grasvelden en door donkere wouden. Op wedstrijdvlak kan ik terugblikken op een constante meerdaagse, weliswaar zonder echte uitschieter. Om dit soort wedstrijden te winnen moet alles meezitten en moet de vorm uitstekend zijn. Met twee valpartijen en het verspelen van kostbare tijd in de laatste etappe viel ditmaal niet alles in de plooi. Het feit dat ik hier als één van de weinigen met een hardtail aan de start stond wil ik niet als excuus inroepen, maar het kostte me op vele passages toch onnodige krachten die ik op het einde van de rit soms te kort kwam. Op het einde mochten we zelfs een dubbel feestje bouwen want mijn vriendin Ariane Lüthi kon op de laatste dag haar 14 seconden achterstand nog ombuigen in de winst. Altijd plezant om een wedstrijd op deze manier te kunnen eindigen”.

Uitslag Elite Mannen:

1. Peter Pruus (Estland)
2. Markus Raufguss (Tsjechië)
3. Frans Claes(BEL)
4. Filip Adel (Tsjechië)
5. Gustav Erik Larsson (Zweden)

Uitslag Elite Vrouwen:

  1. Ariane Lüthi (Zwitserland)
  2. Jovana Crnogorac (Servië)
  3. Katazina Sosna (Litouwen)

Bron: PM

Foto’s: Carpathian Epic